Tres turistas se protegen del coronavirus cerca de Nápoles. Foto Cesare Abbate - EFE

Los números del coronavirus

¿Están justificadas las trompetas del apocalipsis? Es más bien la reacción humana al coronavirus lo que está propiciando la sensación de desastre

Herbert Simon, Daniel Kahneman o Richard Thaler son tres psicólogos que han ganado el Premio Nobel de Economía por su contribución al conocimiento del comportamiento humano a la hora de tomar decisiones. Tengo la sospecha de que estos tres eminentes científicos abordarían la crisis del coronavirus de una manera muy diferente a cómo se está gestionando.

Las teorías de los tres Premios Nobel tienen bastantes cuestiones en común. Una de ellas es la conclusión de que las decisiones humanas se ven con frecuencia condicionadas por factores de experiencia y de contexto que terminan por provocar reacciones equivocadas. Por ello, resulta siempre conveniente racionalizar los problemas, intentar evitar el “sesgo social” que representa la corriente de opinión general y plantear una realidad digamos neutral, es decir, sin sesgos.

La evolución de China

Como todo el mundo sabe, el brote se inició en China, concretamente en la ciudad de Wuhan, capital de la provincia de Hubei. Tenemos datos desde la tercera semana de enero aunque es de suponer que la enfermedad hubiera surgido algún tiempo antes. Tras su descubrimiento, se registraron 803 nuevos casos medios diarios. Durante las tres siguientes semanas, ese número de infectados al día se movió entre 2.470 y 4.264, una cifra sin duda descollante. Pero a partir de la quinta semana, se redujo hasta los 503 nuevos infectados y hasta 315 la siguiente. En los últimos cuatro días, la evolución ha sido de 100 nuevos infectados diarios. La crisis parece estar bajo control en China. De hecho, las autoridades del gigante asiático calculan que estará solventada a finales del próximo mes de Abril.

 

CASOS CORONAVIRUS CHINA

Fechas    Totales   Nuevos día

22-ene       547

29-ene     6.166           803

05-feb     27.409        3.035

01-may   44.699        2.470

19-feb     74.546        4.264

26-feb     78.065          503

04-mar    80.271          315

 

Teniendo en cuenta la anterior tendencia, es muy probable que los registrados por el covid19 en China no vayan a llegar a los 100.000 en total lo que supondría aproximadamente el 0,007% de la población china. Los fallecidos serían, aplicando índices actuales, en torno a 3.500, un 0,00025%; es decir, un fallecido cada 400.000 habitantes.

Extrapolación a España

En España, aunque el primer diagnosticado por coronavirus se produjo en febrero, durante ese mes las cifras no son relevantes. El 1 de marzo había 84 casos registrados. Desde entonces, la evolución ha sido la siguiente:

 

CASOS CORONAVIRUS ESPAÑA

Fechas     Totales     Nuevos día

01-mar         84

02-mar        120               36

03-mar        165               45

04-mar        222               57

05-mar        259               37

06-mar        400              141

07-mar        500              100

08-mar        673              173

 

Sería de esperar que durante las próximas dos semanas, asistamos a un ciclo de nuevos infectados similar al de los últimos días, quizás en torno a los 200. Pero tanto a la vista de la evolución en China como por la inminente llegada de la primavera, la actividad de la epidemia debe remitir en ese plazo. De esta manera, alcanzaríamos en España unos 3.500 casos registrados en total. Si aplicamos el índice de afectación visto en China, o sea, el 0,007% de la población, el número de infectados en España rondaría los 3.300, lo cual coincide prácticamente con la cifra anterior.

Si en España padecemos unos 3.500 afectados por el covid19, se producirán un número aproximado de 100 fallecidos. ¿Son cifras para justificar la alarma social? Podemos compararlas con las estadísticas de la gripe. En la última campaña de la gripe en España, se computaron 525.300 casos y 6.300 fallecidos, una incidencia unas 150 veces superior a la del coronavirus, tomando casos, o unas 60 veces mayor tomando fallecidos. Parecería que está todo dicho, ¿no?

El efecto económico y bursátil

La pregunta surge de inmediato: ¿están justificados, por tanto, los acordes de las trompetas del apocalipsis que se escuchan en el entorno económico? Las previsiones en torno al coronavirus, como resulta notorio, no explicarían, ni remotamente, las expectativas de crack económico a las que algunos/as apelan. Es más bien la reacción humana al coronavirus lo que está propiciando la sensación de desastre: los medios en su papel de mensajeros del diablo, los políticos con sus mensajes ambiguos y variables, las empresas con sus reacciones gregarias, las instituciones en general dirigidas desde la pancarta del “No pasarán”.

Ante tal panorama, nos encontramos con dos tipos de inversores en Bolsa: los que esperan agazapados a que la cuestión toque suelo para entrar y forrarse como pocas veces, y los que huyen despavoridos tal que si Freddy Krueger hubiese tomado el control de los parqués. Si tuviera pasta, estaría muy atento para sumarme a los del primer grupo…

Un artículo de Marcelino Fernández Mallo

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