El presidente de la Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia, José María Marín Quemada | EFE

Cártel lácteo: Danone paraliza una multa de 20 millones

La Audiencia Nacional vuelve a frenar la ofensiva de Competencia contra el cártel de la leche y suspende cautelarmente la multa a Danone por acordar precios

La historia amenaza con repetirse en la ofensiva de la Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia contra el cártel lácteo, una investigación que concluyó que los principales operadores del mercado español habían acordado precios y repartido territorios incrementando la asfixia sobre los ganaderos e incurriendo en prácticas anticompetitivas.

Competencia impuso 80,6 millones en sanciones a las empresas implicadas, pero no está claro que vayan a tener que pagar. Por el momento, la Audiencia Nacional ha aceptado las medidas cautelares solicitadas por Danone, suspendiendo el pago de la multa de 20,3 millones que le impuso el supervisor. Esta es la segunda vez que el tribunal atiende a la petición de Danone y suspende el pago de la multa impuesta por la CNMC. En el caso anterior, acabó anulando la resolución de Competencia.

Un "daño irreparable" para Danone

Danone queda exenta de pagar dicha sanción, condicionada a aportar garantía en forma de aval bancario u otra admisible en Derecho por el importe de la multa exigida, según señala el auto de la Audiencia Nacional. Los jueces justifican esta decisión debido a que la no suspensión de la sanción produciría "perjuicios de irreparable reparación", poniendo en "grave riesgo" su propia viabilidad y continuidad o, al menos, de perjuicios de "suficiente entidad e importancia".

En el auto, Danone argumenta además que debido al "alto" importe de la multa resulta supondría una pérdida de liquidez neta e "inmediata". La compañía explica que peligra el normal desarrollo del negocio e incluso podrían llegar a frustrar inversiones ya previstas que persiguen garantizar el buen funcionamiento de sus centros de producción en España.

Danone niega las acusaciones

El recurso actual presentado por Danone ante la Audiencia Nacional se encuentra en una fase muy inicial del procedimiento y no se espera que la Audiencia Nacional dicte sentencia hasta finales de 2021.

Fuentes de la compañía comentan que son numerosos y sólidos los argumentos que esgrimen para demostrar que no han existido las conductas sancionadas por la CNMC, lo que podría permitir a Danone y el resto de la industria ser relativamente optimistas en relación con un caso que ha puesto patas arriba un sector en el que tradicionalmente había existido la paz social entre la industria alimentaria y el campo.

Las mismas fuentes destacan que en ningún momento, ni Danone ni el resto de las industrias lácteas, han sido acusadas o sancionadas por formar parte de un cártel para la compra de leche.

Las empresas implicadas

Las empresas sancionadas eran: Calidad Pascual, Danone, Lactalis, Nestlé, la Asociación de Empresas Lácteas de Galicia (Aelga), Central Lechera de Galicia (Celega), Corporación Alimentaria Peñasanta (Capsa), el Gremio de Industrias Lácteas de Cataluña (GIL), Industrias Lácteas de Granada (Puleva) y Schreiber Food España (antes Senoble Ibérica).

También han participado en estas conductas Industrias Lácteas Asturianas (ILAS), Leche Río, Feiraco, Leche Celta, Forlactaria y Central Lechera Asturiana, si bien su infracción ha prescrito.

Un artículo de Economía Digital Galicia

Enviaremos un mensaje al correo indicado con el enlace que deberás clicar para completar el alta. No recibirás ningún boletín hasta entonces. Política de privacidad